Manajer Inggris memilih Mason Mount sebagai gantinya, pemain muda Chelsea yang berbaris di sisi kanan serangan Gareth Southgate dan kemudian mencetak gol kemenangan, tembakannya yang menyudut melesat ke gawang Belgia dari Toby Alderweireld di babak kedua. Gol itu bisa dipandang sebagai pembenaran untuk Southgate. Apa cara yang lebih baik bagi pemain untuk membenarkan tempatnya di samping selain dengan mencetak gol pemenang? Tapi preferensi Southgate untuk Mount over Grealish berasal dari apa yang dia kontribusikan dari bola daripada di atasnya. Petunjuknya ada di sana pada hari Kamis. Grealish menghasilkan penampilan yang menarik melawan Wales, membuat gol pembuka Dominic Calvert-Lewin dengan umpan silang yang buruk dan menyebabkan masalah bagi tim tamu.

Mengapa Gareth Southgate Lebih Memilih Mason Mount

Tapi pujian pasca pertandingan Southgate datang dengan peringatan. Southgate berbicara tentang ketenangan Grealish di ruang sempit dan kemampuannya untuk menarik pelanggaran dari lawan. Namun, dalam jawaban yang sama, sangat mengejutkan betapa cepatnya dia mengalihkan pembicaraan. Mount, masuk dalam posisi yang sama, sekali lagi saya pikir dia memiliki pengaruh yang sangat baik pada permainan, katanya. Dia menekan dengan sangat baik, dia menggerakkan bola dengan sangat cepat,tambahnya. Tidak perlu banyak pekerjaan detektif untuk mengetahui bahwa Gareth Southgate masih melihat kelemahan dalam aspek pertahanan permainan Grealish. Itu sebabnya dia diabaikan saat melawan Belgia. Pertandingan melawan tim peringkat teratas dunia membutuhkan disiplin dan ketekunan dari depan hingga belakang. Southgate tidak berpikir dia akan mendapatkannya dari Grealish yang lincah tapi dia pasti mendapatkannya dari Mount.

Dia menggambarkan tekanan pemain berusia 21 tahun itu sebagai fenomenal dalam wawancara pasca pertandingannya dengan Sky Sports. “Anda tidak bisa hanya bermain dengan bola, tambahnya. Kami bisa menjadi tim yang mengalir bebas dan mencetak gol bebas. Tapi melawan yang terbaik, detail bagaimana Anda bertahan sebagai sebuah tim harus benar-benar tepat. Akan sangat berlebihan untuk mengatakan komentar-komentar itu ditujukan kepada Grealish, tentu saja. Tapi mereka pasti menunjukkan alasan ketidakhadirannya. Mount, Marcus Rashford, Calvert-Lewin dan kemudian Harry Kane digambarkan sebagai “posisi yang hampir sempurna” dalam pekerjaan off-the-ball mereka dan “cerdas” dalam penutupan mereka. Mereka memiliki kaki yang kuat untuk bergerak dan menekan, dan itu berarti para pemain lini tengah tidak harus melompat keluar dari posisi,” jelas Southgate. “Itu berarti kita tidak terpapar dengan tubuh di antara garis.

Itu, menurut perasaan Southgate, faktor utama dalam apa yang ternyata menjadi kemenangan yang sangat mengesankan atas lawan tingkat atas, sebuah kemenangan yang mengirim Inggris ke puncak grup Liga Bangsa-Bangsa menjelang pertemuan Rabu dengan Denmark. Gareth Southgate sangat menyadari bakat Grealish, tentu saja. Dia telah cukup mengawasinya untuk tahu persis apa yang dia mampu dengan bola di kakinya dan ada lebih banyak contoh tentang itu pada hari Kamis. Sampai dia berkontribusi sebanyak Mount dari kepemilikan dan juga di dalamnya, dia akan berjuang untuk mempertahankan tempat di samping. Sementara Grealish harus puas duduk di antara pemain pengganti, Calvert-Lewin, wajah baru lainnya di starting line-up melawan Wales, mempertahankan tempatnya. Tidak ada gol kali ini. Striker Everton yang sedang dalam performa tidak mampu menambah jumlah 10 golnya untuk klub dan negaranya musim ini. Tapi masih banyak yang bisa disukai dari penampilannya.

Saat melawan Wales, dia terlihat sangat nyaman di panggung besar. Pada menit pertama, ia terlihat bekerja sama dengan Rashford dan berlari di pertahanan Belgia. Segera setelah itu, dia mengambil bola tinggi di dadanya, menahan bola sebelum menyerahkannya kepada rekan setimnya yang berkemeja putih. Kekuatan dan kemampuan sundulannya memungkinkan Inggris bermain secara langsung. Calvert-Lewin memenangkan lebih banyak duel udara (tujuh) daripada siapa pun melawan Belgia, pada satu titik melepaskan umpan panjang ke jalur yang dilewati Rashford, yang memutuskan untuk memeriksa kembali ketika dia bisa berlari ke arah gawang. Rashford memberi umpan balik kepada Calvert-Lewin pada kesempatan itu, namun pemain berusia 23 tahun itu melepaskan tembakan liar dari jarak 20 yard. Tetapi bahkan pada malam ketika dia tidak bisa memanfaatkan peluang setengah yang didapatnya, dia menunjukkan lebih dari cukup untuk menunjukkan bahwa dia memiliki masa depan jangka panjang sebagai striker Inggris.

Masalah baginya, tentu saja, adalah dia bersaing untuk mendapatkan tempat dengan Kane. Striker Tottenham, kapten Inggris sejak 2018, dianggap tidak cukup fit untuk bermain melawan Belgia karena kelelahan otot, tetapi dia dimasukkan sebagai pemain pengganti di babak kedua dan harapannya sekarang adalah dia akan kembali ke garis start- melawan Denmark. Itu berarti Calvert-Lewin akan keluar. Sistem Southgate tidak mengizinkan dua penyerang tengah keluar-masuk di sisi yang sama. Tapi kemunculan pemain depan lain yang mampu memimpin lini depan merupakan dorongan besar bagi Gareth Southgate dan Inggris. Bukti terbaru menunjukkan Calvert-Lewin memiliki banyak hal untuk ditawarkan di level ini.