Sisi Neil Lennon hanya memiliki satu poin dari tiga pertandingan grup pembukaan mereka meninggalkan harapan mereka untuk mencapai babak 32 compang-camping di babak tengah. Hat-trick Lukas Julis (26, 45, 76) melakukan sebagian besar kerusakan di Celtic Park yang kosong. Pemain pengganti Leigh Griffiths mengurangi tunggakan (65), tetapi setelah Julis menyelesaikan treblenya, Ladislav Krejc menambah penderitaan tim tuan rumah dengan gol keempat di menit terakhir waktu normal. Hasil tersebut membuat Celtic menghadapi gunung untuk didaki di Grup H terbawah dengan satu poin dengan Sparta melompati mereka ke posisi ketiga dengan tiga poin. Lille merebut AC Milan di puncak menyusul kemenangan bagus 3-0 di San Siro.

Julis Tidak Kasih Ampun Meski Celtic Sudah Tidak Berdaya

Ini adalah pertemuan pertama Celtic dengan lawan Ceko mereka di kompetisi Eropa, dan tuan rumah berusaha menghindari kekalahan kandang ketiga berturut-turut di Liga Europa untuk pertama kalinya. Sementara itu, skuad Sparta menuju Glasgow dihancurkan oleh masalah kesehatan dan cedera, dengan kiper pilihan pertama Milan Heca dan kiper Slovakia Dominik Holec keduanya absen. Lennon berbicara sebelum kick-off tentang perlunya timnya mendapatkan hak untuk mengambil poin maksimum dari sundulan ganda ini dalam upaya mereka untuk mengejar ketertinggalan Grup H Milan dan Lille. Tapi mereka menjadi yang terbaik kedua selama babak pembukaan yang sangat datar karena Sparta pantas memimpin 2-0 saat jeda.

Celtic, yang mencapai babak 32 besar musim lalu, kurang percaya diri dan keinginan sebagai izin buruk Nir Bitton menyebabkan David Moberg Karlsson menabrakkan tembakannya ke tiang. Itu adalah tembakan pertama melintasi busur lawan mereka, tapi Celtic gagal mengindahkan peringatan itu. Sparta terus maju dengan Scott Bain melakukan penyelamatan satu tangan yang bagus untuk mengakhiri tendangan voli Lukas Julis ke tanah. Tapi dari sudut yang dihasilkan, pertahanan Celtic patung sebagai striker di tangan untuk melakukan penyelesaiannya tinggi ke gawang setelah Bain awalnya menepis sundulan David Hancko ke tiang. Setelah gagal mencatatkan peluang mencetak gol, Mohamed Elyounoussi gagal mencetak gol kelima dalam banyak pertandingan saat ia melakukan tendangan untuk menyambut umpan silang Ryan Christie tetapi upayanya membentur mistar gawang. Lennon menyiapkan pidato paruh waktu yang meriah, tetapi timnya tertinggal jauh di belakang.

Karlsson adalah arsitek yang dilakukan oleh mantan pemain sayap Kilmarnock dengan brilian untuk menjaga bola tetap hidup di sisi kanan dan setelah umpan silangnya dikumpulkan oleh Adam Karabec, Callum McGregor menjual dirinya terlalu mudah bagi Lukas Julis untuk memotong ke dalam dan melepaskan tembakannya melewati Bain. Ditinggal dengan gunung untuk didaki, Julis diberi kesempatan untuk menyelesaikan hat-tricknya dalam satu menit setelah restart setelah umpan ceroboh Bain memberikan bola langsung kepadanya, tetapi tendangan kaki kirinya melenceng. Lennon harus menunjukkan kartunya, dengan perubahan bentuk atau personel, dan baik Hatem Abd Elhamed dan Leigh Griffiths dipanggil tepat waktu tepat setelah tembakan rendah keras Jeremie Frimpong melebar lebar.

Tapi Celtic terus terlihat tanpa ide saat Michal Sacek melaju ke depan tanpa lawan hanya untuk melihat tembakannya meriam dari tiang. Semenit kemudian, Celtic memiliki garis hidup sebagai giliran lucu Tom Rogic dan tembakan memaksa Florian Nita untuk palm bola langsung ke jalur Griffiths untuk penyelesaian sederhana. Sparta sangat lelah karena baru saja memainkan dua pertandingan penyisihan grup Liga Europa lainnya sejak awal bulan lalu tanpa pertandingan domestik, tetapi Celtic sekali lagi dibatalkan oleh kurangnya organisasi defensif mereka dengan absennya Christopher Jullien dan Kristoffer Ajer.

Karlsson menyiksa Shane Duffy melalui serangan balik dan umpan silangnya yang rendah disambut dengan gembira oleh Lukas Julis untuk gol ketiganya dan gol ke-13 yang kebobolan oleh Celtic dalam enam pertandingan terakhir mereka. Masih ada waktu untuk itu menjadi 14 untuk menggosok garam ke luka karena Krejci diberi kebebasan Celtic Park untuk memenuhi salib Borek Dockal untuk pergi ke luar Bain dengan mudah.